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抓住机遇,迎接机器人 2.0 时代

http://www.scol.com.cn  (2017-08-23 09:41:52)  来源:四川日报  
编辑:尹勇  

用人工智能的活水浇灌产业之苗茁壮成长。   刘道伟/图

当前,机器人开始进入大众视野,发展人工智能也写入总理政府工作报告。四川省第十一次党代会明确提出,大力推动产业迈向中高端,着力培育大数据、云计算、人工智能等新经济新产业。随着人工智能技术的逐步发展,机器人的概念也逐渐清晰。所谓机器人,应包括机器和人两个部分,即机器人=机器+人工智能。未来10年,人类将进入智能制造时代,机器人产业也将迎来转型升级,进入到2.0时代。□罗军

有的机器人只是自动化机器

机器人应该是另外一个新兴群体,一个区别于人类,又服从和服务于人类的特殊群体。当前,国家应积极构建以广州—东莞—佛山—深圳、上海—苏州—南京—杭州、北京—天津、成都—重庆为主轴的几条高科技走廊,用10年左右时间初步建成科技研发—孵化中心、人才教育中心、资本中心,将长三角、珠三角、京津冀地区的生产加工基地逐步向中西部、东北等地区转移。

几年前,当第一次看见机器人的时候我失望了,因为这些机器人怎么看都不像“人”,也不具备人的行为能力,不知道“机器人”这个概念究竟是怎么提出来的。想了很久,我觉得准确地说,这些机器人应该是自动化机器。我们不能仅仅因为它们能够帮助人类做一些事情就叫它“机器人”。所有的科技、机械发明,不都是为了代替人类从事一些劳动吗?难道仅仅因为它们长得有点像人类的手臂就叫作“机器人”?

国际上针对“机器人”的概念有很多,比较通行的是:机器人是靠自身动力和控制力来实现各种功能的一种机器。联合国标准化组织采纳了美国机器人协会给机器人的定义:一种可编程和多功能的操作机,或是“为了执行不同任务而具有可用电脑改变和可编程动作的专门系统”。

我无意否定上述定义,简单理解“机器人”的概念,就是自动化生产工具。但我认为用发展的眼光看,如果要全面、真实地表达机器人的含义,机器人=机器+人工智能。这里所说的“机器”,即“自动化的机器”,也是指“传统机器人”。之所以觉得它不够完美,是因为缺少了“人工智能”这个核心要素。

不管怎么说,机器人至少包括了两个部分:一是机器,二是“人”。“机器”就是自动化的机器,“人”就是人工智能。现阶段我们只完成了第一个部分“机器”,已基本实现了机器的半自动化甚至部分全自动化。“人”的部分才刚刚开始,还有很长的路要走。我认为,“机器人”本是一个“高大上”的概念,但长达半个世纪以来,人们滥用了这个概念,现在随便一个带有一点自动化的东西都被称为“机器人”,这是一种认识上的误区。

如果我们今天所称的机器人是作为“机器人大家庭”一员的话,那应该是初级阶段的产物,原因在于现有“机器人”的智能化水平尤其是人工智能水平还非常低,远远不能替代人类从事更复杂、更具挑战性的工作。我们姑且称之为“机器人1.0时代”,也就是“传统机器人时代”。

那么,“机器人2.0时代”会是一个什么样的情形?我认为,必须具备一定的人工智能水平,初步实现人与机器协作的能力。之所以说“一定的人工智能水平”,是因为我们对“人工智能”的认知与把握需要一个较为长期的过程,特别是其感知和认知能力,以及机器的深度学习能力等,还需要深入研究。可喜的是,谷歌机器人军团的“大狗”“骡子”等机器人产品让我们脑洞大开,它们可以背负200公斤的货物自行爬楼梯,可以在凹凸不平的地面上奔跑,可以保持自我平衡,可以担负作战任务,几乎垄断了全球特种机器人市场。

谷歌、IBM、微软,还有若干美国互联网大佬在机器人领域都颇有建树。很难想象,美国这么多行业翘楚正在努力开辟一个全新的机器人时代,而且其布局已基本完成。是时候引起我们的警醒了。当国内企业还一门心思想在伺服电机、控制器、减速器等传统机器人三大核心零部件领域力图实现自主化时,还想在国内布局更多机器手臂的时候,我们很容易忽视外面的喧嚣。事实上,机器人行业正在悄然发生着巨大的改变。

把握机器人2.0时代机遇期

机器人2.0时代是机器与人工智能、大数据、云计算、物联网等众多先进技术融合发展的产物,是一个高度智能化的服务平台,是虚拟世界与现实结合的服务终端。

未来10年,将是“中国制造2025”深入推进的10年,我国将基本完成工业化并基本进入智能制造时代。但是,我国机器人产业崛起的动力还有所欠缺。我国工业化起步较晚,目前整体上还处于工业化中后期阶段,这是我国的现状。在新科技革命的时代,很多东西不一定非要自己搞出来才是自己的,也不一定是在国内生产出来才是自己的,我们要有全球视野,深入参与到国际对话与合作中去,利用资本的力量整合全球优势资源,这才是成功之道。

中国机器人产业如何发展?我认为,中国机器人产业要想在未来10年、20年进入世界第一阵营,必须同时具备两个条件:一是国际一流的研发人才,二是可持续的资金投入。这两个条件必须同时具备,少了任何一个都不可能成功。

原因很简单。第一,虽然我们也有很多优秀人才,但处于全球最前沿的研发人才非常稀缺,我们必须在全球范围引进人才,或与全球顶级的研究机构开展深层次合作;第二,要搞研发,就要有足够的资金投入。而且研发投入也有风险,对于看准了的项目,我们要有这个承受能力。目前国内具备这样魄力的企业和研究机构还不多。大家经常议论华为如何如何,可是华为也是经过多年不间断地坚持每年数十亿元的研发投入和实施全球人才战略,才取得了今天的成就。

在工业4.0的大背景下,机器人不仅仅只是普通的机器,还要具备人的思维和智慧,机器人应该是智能机器、智慧机器。为了更好地满足人类的基本要求,适应新的商业模式和生产模式,机器人将迎来一场深刻变革:人机协作是机器人首先要完成的任务,人机一体则是机器人发展的最终目标。目前,机器人还没有真正进入到人机协作阶段,机器还只是被动接收者,人机无法进行有效交流;信息还处于单向通道,距离双向或多向通道还有很长的路要走。

机器人2.0时代的显著标志是信息技术与互联网技术和人工智能等先进技术的充分融合,使原本只是部分自动化的机器变成全部自动化、智能化,可以自主学习、判断、决策,并实现人与机器的协作。机器人2.0时代,智能机器将无处不在。不仅能够胜任许多生产领域固定模式的任务,而且还能够胜任许多生活领域非固定模式的挑战。由此进入的机器人产业2.0时代,将是机器人产业的全新时代,以信息技术和人工智能技术为支撑构建的若干服务平台和服务终端,将改写机器人与智能化结合的众多服务模式。

四川作为中国西部重要的产业集聚区,一方面要高度重视传统产业的自动化改造,另一方面需要支持部分科研机构和企业提前做好战略布局,深化与世界一流大学以及全球100强顶级科研机构的合作,共建机器人、人工智能实验室和研发中心,积极参与到前沿性技术的研发中去,同时加强对国际先进技术的引进、消化与吸收,并积极做好对国际顶尖人才的引进和创业团队的扶持。

当前,人工智能等先进技术并没有完全成熟,还需要政府予以扶持和引导。我们不能急于求成,期望马上实现多少产值,创造多少GDP,但我们要有这个信心,只有与全球科技同步,才能不断缩小与发达国家之间的差距。

人工智能需要与产业紧密结合

人工智能的核心是计算能力,是一个基础性平台,因此人工智能需要与具体产品深度融合,才具有实际意义和价值。人工智能与机器结合就成为了真正的机器人。

人工智能不是一个新概念,也不是今天才产生。自从有了自动化技术,就有了人工智能的基本雏形。有了自动化,就希望逐步实现完全自动化,而且必须是可控的,接着就逐渐产生了智能化。可以说,智能化是人工智能的根本。人工智能可以理解为“人工”和“智能”两个方面。“人工”就是人的工作能力,“智能”就是利用互联网和信息技术等其他先进手段将人的工作通过自动化的机器去实施,使机器也具有人的这种能力。“人工智能”,需要同时具备“集成、方便、快捷、安全、高效”等特点,同时操作简单,集更多科技和更多功能于一体。“人工智能”是一个逐步发展、逐步成长和逐步完善的过程。“人工智能”的主体是人类自己,载体则是机器。计算机技术、控制技术、互联网技术、物联网技术、大数据和云计算技术、高精密传感技术等众多高新技术的结合将是人工智能化水平不断提高的核心要素。人工智能化技术只是实现机器智能的手段,最终目标是在不同阶段实现部分或全部替代人类的某些功能,成为人类重要的生产工具和生活助手。

人工智能有一个由弱到强再到超强的过程。很多专家将现在称为“弱人工智能阶段”,也就是人工智能的初级阶段,一旦发展到“超人工智能阶段”,将是人与机器在思想和行动上融为一体的阶段,也是机器的高度智能化阶段。机器能够完整读懂人的行为指令,并按照人的意志完成各项工作。

很多人都听说过谷歌街景车,表面上看它是一辆普普通通的街景拍摄工具,是一种游走在街头拍街景的专用车,但其实质却是机器与人工智能结合的综合性平台。街景地图是一种从形式到内容上的创新,使枯燥乏味的地图阅读工作变得简单有趣。为什么它会引起全世界的关注呢?因为人们的隐私突然之间就没了,房间里、楼顶上、汽车里的任何隐私在它面前都变得不复存在。只要谷歌街景车正好经过,附近所有的高清图像都可以被完整地采集到,同时所有的隐私都被它收入囊中。

谷歌街景车技术的先进性在给人带来快乐的同时,也让人感受到可怕的一面。曾经在英国一个偏僻小镇上,一位女士正在自家浴室里洗澡,一位先生正好在自家楼顶享受日光浴,本来天衣无缝的隐私,却全部暴露在谷歌街景车的视频里。被放在网上后,激怒了当地的老百姓。事实上,谷歌街景车的这种行为并非恶意为之,而是高科技在给人类带来进步与便利的同时,其不利的一面也会显现,关键看我们怎么去引导和规范。

同样,智能手机在给大家带来许多方便快捷和快乐的同时,也侵犯了大家的隐私。通过手机平台终端,你的邮件、短信、语音、图片,只要是经过手机接收或发送的任何信息,都会留下痕迹。只要你把手机带在身边,你走过的路径都会被记录下来,而这些痕迹又被称为“大数据”,对于需要的人群来讲非常重要。

可以说,未来已来。不管这一波“人工智能热潮”是否能够真正热起来,是否能够带动智能制造的转型升级,但我们都不能掉以轻心,更不能忽视人工智能的意义和作用。如果说,我们还不知道机器人怎么变成“人”,怎么与人沟通的话,你现在就应该重点关注人工智能,关注人工智能如何与传统机器人之间有效且深度的结合。

(作者系国际机器人及智能装备产业联盟首席执行官)

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